Escoliosis lumbar en adultos

Escoliosis lumbar en adultos

Ejercicios para la escoliosis en adultos

Dr. O’Neill: La escoliosis describe la curvatura de la columna vertebral en el plano coronal (una línea imaginaria que divide las mitades delantera y trasera del cuerpo), que es una curva de lado a lado en forma de S.La escoliosis idiopática del adolescente es un tipo común que afecta a los adolescentes. El término idiopático significa que la causa de la escoliosis es desconocida. Foto: 123RF.com.La forma más común de escoliosis que afecta a los niños se llama escoliosis idiopática del adolescente. Como su nombre indica, la afección suele detectarse durante la adolescencia, y no entendemos exactamente por qué se produce (por eso la llamamos “idiopática”). Esta forma de escoliosis puede afectar a las partes torácica (espalda media) y/o lumbar (espalda baja) de la columna vertebral. Cuando este tipo de escoliosis continúa en la edad adulta, se denomina escoliosis idiopática del adulto, que es una de las dos formas más comunes de escoliosis que se observan en los adultos.
La otra forma común de escoliosis que se observa en los adultos se llama escoliosis degenerativa o de novo (nueva). En esta forma, la degeneración -o el envejecimiento de los discos y las articulaciones de la columna vertebral- se produce de forma asimétrica, provocando inclinaciones e incluso deslizamientos entre las vértebras. Al pasar de un nivel a otro, puede producirse una curvatura de la columna vertebral. Esta forma de escoliosis afecta principalmente a la columna lumbar.

Escoliosis leve en adultos

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.
Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).
Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.
El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

Escoliosis idiopática en adultos

La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral (de lado a lado cuando se mira a una persona desde la espalda) que mide 10 grados o más. Aunque solemos asociar la escoliosis con los niños, es aún más frecuente en los adultos que envejecen: un 20% en los adultos frente a un 3% en los adolescentes.1 De hecho, en un estudio bien considerado se documentaron tasas de escoliosis en mayores de 60 años del 68%.2
Existen tres tipos distintos de escoliosis en adultos, pero la más común con diferencia es la escoliosis degenerativa causada por la degeneración de los discos vertebrales. Todos los adultos tienen algún nivel de enfermedad discal degenerativa simplemente por el proceso natural de envejecimiento de sus discos y los efectos de la gravedad. Un número mucho menor tendrá resultados debilitantes o dolorosos de esta degeneración y un subconjunto de ese grupo desarrollará escoliosis.
La degeneración discal se produce con mayor frecuencia en la parte baja de la espalda (columna lumbar) en los mayores de 65 años. Suele ir acompañada de estenosis (un estrechamiento del canal espinal) que provoca pinzamiento de los nervios y dolor, hormigueo y debilidad en las extremidades. Otros tipos de escoliosis son la escoliosis idiopática (sin causa conocida), la escoliosis congénita (causada por un defecto de nacimiento), la escoliosis postraumática (que se produce como consecuencia de fracturas de la columna vertebral) y la escoliosis neuromuscular (que suele darse en pacientes con poliomielitis, distrofias musculares u otros trastornos neuromusculares).

Qué tipo de médico trata la escoliosis en adultos

La escoliosis degenerativa, también conocida como escoliosis de aparición en adultos, describe una curvatura de lado a lado de la columna vertebral causada por la degeneración de las articulaciones facetarias y los discos intervertebrales, que son las partes móviles de la columna vertebral. Esta degeneración y la asimetría espinal resultante pueden producirse lentamente con el tiempo a medida que la persona envejece. Se trata de una causa de escoliosis completamente diferente a la escoliosis de inicio en la adolescencia.
Si la escoliosis degenerativa se vuelve sintomática, el dolor puede ir desde un dolor sordo de espalda hasta sensaciones insoportables que bajan por la pierna, comúnmente conocidas como ciática, y que dificultan o impiden caminar.
Cuando están sanas, las articulaciones facetarias son como bisagras que ayudan a la columna vertebral a doblarse con suavidad, y los discos intervertebrales son como cojines que absorben los impactos entre los huesos vertebrales. Todo el mundo experimenta una degeneración natural de estas articulaciones y discos debido al envejecimiento -los mismos procesos que causan la artrosis y la enfermedad degenerativa del disco-, pero en algunas personas estos procesos degenerativos se aceleran y/o causan más síntomas.