Posicion de la luna

Posicion de la luna

Aplicación de la posición de la luna

Después del Sol, la Luna es el objeto más brillante y evidente del cielo. A diferencia del Sol, no brilla por sí misma, sino que se limita a reflejar la luz solar. Si siguieras su trayectoria en el cielo durante un mes, observarías un ciclo de fases (diferentes apariencias), en el que la Luna comienza oscura y se va iluminando cada vez más con la luz del Sol en el transcurso de unas dos semanas. Después de que el disco de la Luna se vuelve completamente brillante, comienza a desvanecerse, volviendo a la oscuridad unas dos semanas después.
Estos cambios fascinaron y desconcertaron a muchas culturas primitivas, que idearon maravillosas historias y leyendas para explicar el ciclo de la Luna. Incluso en el mundo moderno, mucha gente no entiende qué causa las fases, pensando que están relacionadas de alguna manera con la sombra de la Tierra. Veamos cómo las fases pueden explicarse por el movimiento de la Luna en relación con la fuente de luz brillante del sistema solar, el Sol.
Aunque sabemos que el Sol se desplaza 1/12 de su trayectoria alrededor del cielo cada mes, a efectos de explicar las fases, podemos suponer que la luz del Sol procede aproximadamente de la misma dirección en el transcurso de un ciclo lunar de cuatro semanas. La Luna, en cambio, se mueve completamente alrededor de la Tierra en ese tiempo. Cuando observamos la Luna desde nuestro punto de vista en la Tierra, la parte de su cara que vemos iluminada por la luz solar depende del ángulo que forme el Sol con la Luna.

Posición de la luna en el cielo

La Luna y los planetas no emiten luz propia: los vemos en el cielo sólo porque reflejan la luz solar. Dependiendo de las posiciones relativas de la Tierra, el Sol y un planeta o la Luna, aparecen iluminadas cantidades variables de la superficie. La cantidad de iluminación se conoce como fase.
En el caso de los planetas inferiores, Mercurio y Venus, se puede observar un ciclo completo de fases. Las primeras observaciones telescópicas de Venus realizadas por Galileo se utilizaron para apoyar la opinión copernicana de que el Sol estaba en el centro del Sistema Solar (modelo heliocéntrico). Se observa que Marte tiene una fase gibosa cuando está cerca de la cuadratura (elongación = 90o y 270o).

Fase lunar

Una parada lunar es el intervalo que varía gradualmente entre los límites norte y sur de la declinación de la Luna (una coordenada celeste que se mide como el ángulo desde el ecuador celeste, análogo a la latitud), o los lunísticos, en el transcurso de la mitad de un mes sideral (13,66 días). Cada 18,6 años se produce un parón lunar debido al ciclo precesional de los nodos lunares a esa velocidad, alternando entre mayor y menor. Durante un parón lunar menor, las fuerzas de la marea aumentan, lo que provoca un aumento de la amplitud de las mareas y de las inundaciones[1].
En una parada lunar mayor, el rango de declinación de la Luna, y en consecuencia su rango de acimut en la salida y puesta de la Luna, alcanza un máximo. Como resultado, visto desde las latitudes medias, la altitud de la Luna en la culminación superior (el momento diario en el que el objeto parece entrar en contacto con el meridiano del observador) cambia en sólo dos semanas: de la más alta a la más baja sobre el horizonte hacia el norte o el sur, dependiendo del hemisferio del observador. Del mismo modo, su acimut en la salida de la luna cambia de noreste a sureste y en la puesta de la luna de noroeste a suroeste. Los eclipses solares en el nodo ascendente ocurren en marzo, los eclipses solares en el nodo descendente ocurren en septiembre. Los eclipses lunares en el nodo descendente se producen en marzo, los eclipses lunares en el nodo ascendente se producen en septiembre.

Vista de la luna

Cada año, desde 2011, la SVS produce su visualización anual de la fase y la libración de la Luna, que comprende 8760 representaciones horarias del tamaño preciso, la orientación y la iluminación de nuestro vecino más cercano en el espacio. La imagen de arriba muestra el estado actual de la Luna. Haga clic en la imagen para descargar una versión mucho más grande con cráteres etiquetados y gráficos adicionales. Siga los siguientes enlaces para ver la Luna a cualquier hora del año, reproducir las animaciones, acceder a los fotogramas en múltiples resoluciones y leer explicaciones detalladas.