Se puede corregir la escoliosis en adultos

Tabla de grados de curvatura de la escoliosis

La cirugía de fusión espinal con corsé es la opción de tratamiento típica enfocada a la escoliosis de los adolescentes. Esto es así a pesar de que un porcentaje mayor de adultos padece esta afección. Hasta 7 de cada 10 adultos mayores de 60 años tienen escoliosis. En comparación con el 3 al 5 por ciento de los adolescentes. Algunos médicos creen que la escoliosis en adultos aumentará en los próximos 20 años.
Los investigadores han descubierto que cuando los médicos se centran en tratar la causa subyacente de los síntomas de la escoliosis, los pacientes adultos tienen menos dolor.    Además, mejoran su capacidad de funcionamiento. Este innovador estudio ha dado esperanzas a los adultos con escoliosis que luchan a diario contra el dolor.
La mayoría de la gente piensa que la escoliosis es una enfermedad que afecta sólo a los adolescentes. No es algo con lo que luchen los adultos. Pero todo niño con escoliosis se convierte en un paciente adulto con escoliosis. La creencia de que las curvas no progresan durante la edad adulta es un mito. Las curvas de los adolescentes de más de 50 grados siguen creciendo y pueden avanzar hasta 2 grados por año. A lo largo de varias décadas, esto puede suponer una progresión significativa y una deformidad de la columna vertebral.

¿se puede corregir la escoliosis con fisioterapia?

La escoliosis se presenta con mayor frecuencia en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.
Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).
Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.
El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

Cómo arreglar la escoliosis de forma natural

Aunque la escoliosis suele asociarse a los niños, los adultos también pueden padecerla. Las formas de escoliosis en adultos suelen tener un elemento degenerativo. Es decir, la escoliosis se desarrolla debido al desgaste de las estructuras de la columna vertebral que hacen que ésta se incline. Cuando esto ocurre, se conoce como escoliosis degenerativa del adulto. En otros casos, la escoliosis comienza en la infancia y progresa en la edad adulta (a menudo empeorada por la degeneración de la columna vertebral), lo que se denomina escoliosis idiopática del adulto.
Los síntomas asociados a la escoliosis del adulto suelen tratarse inicialmente con terapias no quirúrgicas, como medicamentos, fisioterapia y/o inyecciones. Sin embargo, cuando los síntomas no responden al tratamiento no quirúrgico, o cuando la deformidad de la columna es grave o empeora, puede ser necesaria la cirugía de la columna.
La compresión nerviosa que provoca dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad en las piernas suele estar asociada a la escoliosis del adulto. Durante la cirugía, hay una variedad de técnicas disponibles que pueden utilizarse para reducir la compresión nerviosa, pero pueden agruparse a grandes rasgos en descompresiones directas e indirectas.

Qué ocurre si la escoliosis no se trata en los adultos

La escoliosis es una curvatura lateral de la columna vertebral que suele afectar a los adolescentes, aunque puede aparecer en la infancia, en la niñez o incluso en la edad adulta. Es más probable que desarrolles escoliosis en la edad adulta si tienes una degeneración de la columna vertebral relacionada con la edad, como la osteoporosis.
Cuando empezaste a investigar sobre tu enfermedad en Internet, te enteraste de que los médicos suelen limitar las correcciones quirúrgicas a los niños o adolescentes cuya columna vertebral aún no ha madurado del todo. ¿Significa eso que no tiene más opciones que la progresión de su enfermedad?
Los expertos en columna vertebral de The Spine Center at the Bone and Joint Clinic of Baton Rouge en Baton Rouge, Walker y Prairieville, Luisiana, basan el tratamiento de la escoliosis en adultos en los síntomas, no sólo en el grado de curvatura de la columna. Si tiene problemas para controlar su escoliosis o le preocupa que sus síntomas estén empeorando, esto es lo que necesita saber sobre sus opciones.
Si le diagnosticaron escoliosis cuando era niño o adolescente, quizá recuerde que el médico le dijo que las curvaturas menores no requerían tratamiento, pero si tiene una curvatura en C que mide entre 25 y 40 grados, necesita tratamiento, como por ejemplo un corsé. Si la curvatura en C se vuelve grave (es decir, más de 40 grados) o si se desarrolla una curva en forma de S, es necesario operar.