Sistema de castas en el hinduismo

Sistema de castas en el hinduismo

símbolo del hinduismo

En esta sociedad aldeana, cada casta, tradicionalmente autorregulada por un consejo de casta, solía llevar una existencia relativamente autónoma. Cada casta solía dedicarse a una ocupación prescrita por la herencia; esto era especialmente cierto en el caso de las castas de artesanos y de servicios y de las castas de pastores y nómadas. Las distintas castas estaban vinculadas entre sí mediante un trueque de servicios y productos tradicionalmente determinado (Ghurye 1961, Karve 1961).
Estos grupos de castas conservaban su identidad incluso después de la conversión al islam o al cristianismo. Cada uno de los grupos de castas era, pues, la unidad dentro de la cual se producía la evolución cultural y tal vez genética, al menos durante los últimos 1.500 años, cuando el sistema estaba plenamente cristalizado, y probablemente durante mucho más tiempo. A lo largo de este periodo, las distintas castas llegaron a presentar diferencias notables en rasgos culturales como las habilidades que poseían, los hábitos alimentarios, la vestimenta, la lengua y las observancias religiosas, así como en una serie de rasgos genéticos.
En la India, los antropólogos hablan ahora con más frecuencia de “subcastas” o Jatis, como bloques de construcción de la sociedad [en lugar de castas]. Sin embargo, a menos que haya un fuerte elemento de control político o territorialidad asociado a estos grupos, éstos también tienden a desintegrarse cuando se examinan más de cerca, en cuanto se tienen en cuenta prácticas esencialmente exogámicas como la hipergamia. Ni que decir tiene que todas estas agrupaciones endogámicas son cada vez más irrelevantes cuando se habla de la India moderna, donde las migraciones a gran escala son habituales, donde el cambio económico y social está reconfigurando radicalmente la sociedad y donde los tabúes matrimoniales están siendo derribados a un ritmo acelerado[2].

lista de castas hindúes

El sistema tradicional de castas consiste en una jerarquía de cuatro castas (varnas): Brahmanes (sacerdotes y maestros), Kshatriyas (gobernantes y guerreros), Vaishyas (comerciantes y cultivadores) y Shudras (sirvientes). Los no arios que se incorporaron a la sociedad aria pertenecían a la casta shudra. Los que eran rechazados por impureza ritual eran tratados y llamados Intocables porque los miembros de las cuatro castas no se relacionaban con ellos. Con la expansión y difusión de la cosmovisión hindú por toda la India, la división, la jerarquía y los nombres de las castas tradicionales no se mantuvieron, con la excepción de los brahmanes, que reivindicaban y se les reconocía un grado de pureza ritual que mantenía su superioridad sobre las demás castas. La palabra dharma es fundamental en las creencias hindúes. Los hindúes suelen referirse a su religión como dharma hindú, afirmando básicamente que el hinduismo es una forma de vida más que una religión.
Los principales constructores y defensores del sistema de castas, los brahmanes, afirmaban que la presencia de un sistema de castas organizado, con sus elaboradas reglas y el deber de casta requerido (dharma), impedía que la sociedad degenerara en el caos. Así, los brahmanes idearon reglas para cada casta (varna) de acuerdo con las cuatro etapas (ashramas) de la vida de un hombre (la sociedad védica era patriarcal): estudiante célibe, padre de familia casado, habitante del bosque retirado y la etapa ascética. Todo este sistema se llamaba varnashrama dharma – los deberes de cada casta en las cuatro etapas de la vida de un hombre. En la primera etapa, un muchacho recibe su educación estudiando con un gurú, y en la segunda etapa se casa y tiene hijos. En la tercera etapa, se retira con su mujer al bosque tras ceder la responsabilidad del hogar a su hijo mayor. En la última etapa envía a su mujer a casa con su hijo y renuncia a todo contacto con la sociedad convirtiéndose en un asceta, e intentando perseguir moksha con mayor intención. Entre las cuatro etapas de los ashramas, la mayoría de la gente sólo completaba las tres primeras. Las parejas jubiladas solían quedarse con el hijo mayor, y muy raramente un hombre se convertía en asceta en su vejez. Básicamente, el concepto de los cuatro ashramas pretendía sintetizar la necesidad de orden en la sociedad y la liberación espiritual (moksha) del individuo.

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El sistema de castas de la India es quizás la jerarquía social más antigua del mundo. La casta, característica definitoria del hinduismo, abarca un complejo ordenamiento de los grupos sociales sobre la base de la pureza ritual. Una persona se considera miembro de la casta en la que nace y permanece en ella hasta su muerte, aunque la clasificación particular de esa casta puede variar entre regiones y a lo largo del tiempo. Las diferencias de estatus se justifican tradicionalmente por la doctrina religiosa del karma, una creencia según la cual el lugar que ocupa una persona en la vida está determinado por sus actos en vidas anteriores.
Los estudiosos tradicionales han descrito este sistema de más de 2.000 años de antigüedad en el contexto de las cuatro principales varnas, o grandes categorías de castas. Por orden de precedencia, son los brahmanes (sacerdotes y maestros), los ksyatriyas (gobernantes y soldados), los vaisyas (comerciantes y mercaderes) y los shudras (trabajadores y artesanos). Una quinta categoría queda fuera del sistema de varna y está formada por los conocidos como “intocables” o dalits; a menudo se les asignan tareas demasiado contaminantes desde el punto de vista ritual para merecer su inclusión en el sistema tradicional de varna.7 En Nepal también se observan estructuras casi idénticas.8

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Las castas en la sociedad india se refieren a un grupo social en el que la pertenencia se decide por nacimiento[1] Los miembros de estos grupos locales son en su mayoría endógamos, es decir, tienden a entablar relaciones matrimoniales entre ellos. A menudo tienen preferencias políticas afines.
Los estados elaboran listas oficiales en las que se reconocen las OBC, las castas registradas y las tribus registradas. Las líneas divisorias pueden ser ambiguas, varias castas han exigido un rango inferior para poder aprovechar los privilegios ofrecidos. El término casta superior también se refiere a las castas adelantadas, cuando las noticias se refieren a las castas registradas en relación con los dos grupos superiores.